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Divulgado estudo de reconstrução virtual do endocrânio de Cinodontes Traversodontídeos



Um novo estudo intitulado “Virtual reconstruction of cranial endocasts of traversodontid cynodonts (Eucynodontia: Gomphodontia) from the Upper Triassic of Southern Brazil – Reconstrução virtual do endocrânio de cinodontes traversodontídeos (Eucynodontia: Gomphodontia) do Triássico Superior do sul do Brasil” foi publicado há poucos dias no periódico Journal of Morphology.

De autoria da aluna do Programa de Pós-Graduação em Biodiversidade Animal Ane Elise Branco Pavanatto, em conjunto com os pesquisadores Leonardo Kerber e Sérgio Dias da Silva, do Centro de Apoio à Pesquisa Paleontológica da Quarta Colônia (Cappa/UFSM), o estudo descreve a morfologia externa do cérebro de duas espécies de cinodontes, Siriusgnathus niemeyerorum e Exaeretodon riograndensis, que viveram onde hoje é a região da Quarta Colônia durante o Período Triássico (há cerca de 230 milhões de anos).

Para que os pesquisadores pudessem estudar a anatomia da parte interna dos crânios, e assim analisar a morfologia da cavidade encefálica (região que abriga o cérebro), os crânios das duas espécies foram tomografados em um tomógrafo médico igual ao utilizado na realização de exames e diagnósticos médicos (o equipamento foi cedido pela Dix – Diagnóstico por Imagem, de Santa Maria). 

O grupo dos cinodontes chama atenção dos pesquisadores devido a sua relação de parentesco com os mamíferos, e são um importante grupo de estudo para quem busca compreender a origem e evolução dos primeiros mamíferos. Com isso, destaca-se a morfologia dos cérebros dos dois cinodontes, alongados e estreitos, sem estruturas diferenciadas como uma divisão do cérebro em duas regiões (hemisférios cerebrais) e cerebelo, como observado no cérebro dos mamíferos, sendo morfologicamente mais semelhantes ao padrão observado nos répteis.

Confira o artigo na íntegra.

 


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